SkyscraperCity Forum banner

Lebanon and the Planned US Airbase at Kleiaat

1171 Views 15 Replies 6 Participants Last post by  Lebanese Cedar
Lebanon and the Planned US Airbase at Kleiaat

May 30, 2007 Counter Punch
Franklin LAMB - On July 14, 1982, (Bastille Day) the late Bashir Gemayel sat with Ariel Sharon, Raphael Eytan, and Danny Yalon at the French flag draped Le Chef Restaurant in Ashifeyih, east Beirut for one of their working lunches.
As was by now their habit, the Israelis were inclined to pressure their recently anointed selection for Lebanon's next president. They were there to present a request for one more favor from the handsome 'golden boy' of the Phalange movement, as their army tightened its noose around west Beirut.

There was a good chance they would succeed . After all, Basher was beholding to the Zionists, for their many 'considerations', including the weapons skimmed from what the US reflectively shipped to Israel on demand, the intelligence sharing and assassinations of Palestinians who Bashir could not abide. The trio lunching with him that day, under the celebratory French flags in this frankophone neighborhood could easily destroy Bashir Gemayel and he knew it.

They seriously underestimated the Palestinian hating, Muslim despising, would be phonetician Prince, Le sheik Bashir. In misjudging the charismatic Maronite, the Israeli trio had failed to appreciate that, on any day of the week, the average Lebanese is rather more sophisticated, clever, descent, and patriotic than many Israeli or American politicians give them credit for. The same obtains today.
Sharon pulled out a piece of paper from his chest pocket, as one Phalange security person who guarded the restaurant door recalls, and shoved it across the table to Basher. Written on it was Israel's 'one last request' which contained one word: Kleiaat

The Israelis studied Bashir's face for a sign of his reaction as he picked up the small piece of paper. Bashir, appearing to suppress a yawn, had heard this 'one last request' hustle many times and had long felt contempt for what he called "these pressure lunches." Yet, former alter boy that he was, the martyred, and still much loved Lebanese patriot, pressed his lips together and listened politely as is the Lebanese custom, as Sharon expounded on the details.

Bashir, fuming inside and about to erupt in anger as he had sometimes done previously when he felt squeezed by Sharon, instead smiled at the anxious trio. He leaned forward and whispered with a voice they still say in his Bekfayya neighborhood, would make women swoon: 'you will not be disappointed, my dear friends".

Sharon was delirious with Bachir's response and slapped him on the back, a gesture of friendship that the former parish crucifer found deeply offensive.

Returning to his Achharifeh Headquarters, bounding up the stairs to his office to meet with aids, where less than two months later, he would die from an assassins' bomb which would level the building and killed and wounded more than 200, Bashir bellowed as he entered his office, "An Israeli air base in Lebanon? Those crazy sons of bitches won't get one grain of sand from Kleiaat"

Nearly 25 years to the day later, some well informed sources within the Palestinian community as well as, Sunni, Shia, and Christian political analysts, agree on one point. In a coma as he may be, but Ariel Sharon

As residents of Bibnin Akkar, less tha two miles from the site of the proposed US base and the Lebanese daily newspaper Aldiyar speculate, construction of a US airbase on the grounds of the largely abandoned airbase at Klieaat in northern Lebanon may begin late this year. To make the project more palpable, it is being promoted as a 'US/NATO' base that will serve as the headquarters of a NATO rapid deployment force, helicopter squadrons, and Special Forces units.

The base will provide training for the Lebanese army and security forces fighting Salafi, Islamist fundamentalists and other needs.

The Pentagon and NATO HQ in Belgium have given the project which, will sit along the Lebanese-Syrian border, using this vast area "as a base for fast intervention troops", a name. It is to be called The Lebanese Army and Security training centre".

Kleiaat, a nearly now abandoned small airport, was used by Middle East Airlines for a period for commuter flights between Beirut and Tripoli. Residents of the area report than during the Civil War (1975-1990) a commuter Helicopter service was also operated due to road closures.

The proposed base was measured by this observer to be roughly two and one-half miles down the beach from Nahr al-Bared Palestinian Camp. Both share pristine Mediterranean beachfront. Kleiaat is an expanse of gently undulating sandy dunes covered with long prairie grass and brush.

Despite opposition from Lebanon's anemic environmental movement, that argues that the pristine area should be left to its many varieties of birds and wildlife, the local community is watching closely.

Not much activity is going on as of May 29, 2007. About 20 Quonset huts, some recently driven stakes, no evidence of heavy equipment or building material. The three man army outpost fellows appeared bored and did not even ask for ID as I toured the whole area on the back of a fine new BMW 2200cc motorcycle courtesy of one of the local militia sniper guys who until two days ago was firing into Nahr al-Bared until the Lebanese army stopped him after the PLO leadership complained.

Lebanese entrepreneurs at Bibnin Akkar, a Sunni community loyal to the Hariri's, and who will be the chief financial winners from the project, see opportunities with thousands of new construction and related jobs coming. One kind fellow who hooked me up last night to intermittent internet via a jerry rigged dial up arrangement on one of his shop's two computers envisages running a fine new internet café with at least 50 wireless computers. Hotels, restaurants and businesses of various sorts are planning expansions to meet the demand of the expected workforce.

Who will not benefit from the building boom will be the 40,000+ Palestinians from Nahr al-Bared which is literally next door to the anticipated project These refugees, who were driven from their homes a in Palestine in 1948 and 1967, from Telezatter by the Phalanges in 1975, and others who came as a result of Israeli attacks on Lebanon in 1978, 1982, 1993, 1996, and 2006, will gain no work from Kleiaat. The reason is that the 70 top trades and professions in Lebanon are denied to the Palestinians under Lebanese law.

Even if the 20,000 Palestinians displaced by the current conflict with Fatah al-Islam are allowed to return, which I expect will be the case, and even if Palestinian fears that the Camps will be demolished are unrealized, as I believe, they will remain destitute, according to UNWRA who considers 10,000 of them 'special hardship cases".

As reported by the NATO headquarters in Brussels, as well as by residents in Bibnin Akkar on May 28, 2007, an American-German-Turkish military delegation toured and surveyed Akkar region. US Embassy 'staff' have reportedly visited Kleiaat airport earlier this year to look over the site. David Welch also had a quick look at the site during his recent visit.

A Lebanese journalist who opposes the base commented on May 28, 2007, "The Bush administration has been warning Lebanon about the presence of Al Qaeda teams in northern Lebanon. And the base is needed to deal with this threat. Low and behold, a new "terrorist group" called Fatah al-Islam appears near Kleiaat at al-Bared camp".

The Pentagon argues that the military base will contribute to the development and the economic recovery in the region, advising the Lebanese government to focus on the financial aspect and positive reflection on the population (95% Sunni) of the region.

Contenders for the billion dollar project, according to the Pentagon procurement office could be Bechtel and Halliburton and other Contractors currently doing projects in Iraq.

The martyred Prime Minister Rafic Hariri, saw potential for the Kleiaat airport as well. But he opposed a US airbase. Instead, Hariri, which the green grocer who sells fruits and vegetables to the Lebanese army patrolling the Tripoli-Syria four lane road in front of Nahr al-Bared, commented, " Rafik Hariri, may he rest in peace, loved Lebanon. But he never saw a piece of real estate he didn't want to develop!" Hariri envisaged a billion dollar Free Commercial Zone and a port, despite Syrian opposition, and had investors lined up before he was murdered. Damascus was opposed to the Hariri dream because the new Port and Free Zone would drain the revenues from the nearby Syrian Port at Lathikiya.

According to Washington observers watching developments, the base has been pushed by elements in the office of the US Secretary of Defense and the Joint Chiefs of Staff at the urging of Israeli operative Elliot Abrams. AIPAC can be expected to do the necessary work in Congress and with House Foreign Affairs, Appropriations, Intelligence, and Armed Service committees hermetically sealed by stalwarts of the Israel Lobby, it can be expected that it will be added as a rider to an unsuspecting House bill coming along.

"We need to get this base built as quickly as possible as a forward thrust point against Al Qaeda and other (read Hezbollah) terrorists", according to AIPAC staffer Rachael Cohen. Asked if Israel will offer training and advisors to the Lebanese army, Ms. Cohen replied, "we will see what we will see, Lebanon, smezzanon its not about them, its about stopping the terrorists stupid!"

"The question for Lebanon is whether the Lebanese people will allow the base to be built. Few in North Lebanon doubt that Israel will have access to the base " according to Oathman Bader, a community leader who lives in Bahr al-Bared but has fled to Badawi.

Fatah al-Islam and their allies have pledged martyrdom operations to stop the project, according to the Fatah Intifada, the group that expelled Fatah al-Islam from their camp on November 27, 2006.

According to a columnist at Beirut's Al-Akbar newspaper," a US project like that would split Lebanon apart. No way will Lebanon allow it. Probably every group in Lebanon would oppose it , from the Salafi, Islamists fundamentalist to moderate Sunnis to Hezbollah. Can you imagine the Syrian reaction?"

Commenting on this project, one Arab-American from Boston, doing volunteer work at the Palestinian Red Crescent Hospital, Safad, noted :

"Hopefully the US pro Middle East peace, pro-Palestinian, and pro-Lebanon organizations with better phone and internet connections that exist locally, will join the opposition in Lebanon to this base and fight it in Congress. Welch and the US Embassy in Beirut should be questioned about it"
See less See more
1 - 7 of 16 Posts
^^that's just an old plan,,,,no talk about it these days.and i don't think it's going to happen anyway.
Besides there's a plan to turn the airbase in keeiat to a commercial airport.
^^ Well,still,that doesn't mean they r going to do it anyway.
^^I don't think so,especially these days,it's not appropriate to even discuss it.
Seie,told ya,this Can't be True :)

بانتظار الإفراج عن الهيئة العليا للطيران المدني

مشروع تحويل مطار القليعات منطقة حرة
بات أمراً واقعاً وخطوات لإزالة العراقيل

المستقبل - الجمعة 1 حزيران 2007 - العدد 2630 - المستقبل الإقتصادي - صفحة 14

عكار ـ زياد منصور

تظهر بين الفينة والفينة سلسلة مواقف هي أقرب للخيال منها إلى الواقع. وكان آخر هذه الهرطقات الكلامية ما تردد عن تحويل مطارالشهيد رينيه معوض في القليعات إلى قاعدة عسكرية أجنبية. هذا الكلام رأى فيه غالبية العكاريين اطلاق العنان للخيال القصصي الجامح، كما رأوا فيه أيضاً محاولة استباقية من قبل مصدري ومطلقي هذه الفكرة ، لتعطيل مشروع تحويل المطار إلى مركز استقطاب اقتصادي واسع، على غرار ما كان يتم مع مرفأ طرابلس المنافس للمرافئ السورية المجاورة، ومع معرض طرابلس الدولي والمنطقة الصينية الحرة فيه ، ومع شركة تكرير النفط في البداوي، واليوم مع القليعات، ذلك بهدف دفن المشروع في المهد.
في كل الأحوال ومع كل هذا وذاك، فإن أمر تحويل المطار إلى منطقة حرة تفتح الآفاق الواسعة أمام عكار والشمال أصبح أمراً واقعاً لا مناص منه ، حيث هناك دراسات كثيرة وخطط طموحة وضعت لتحويل هذه القاعدة الجوية إلى مطار مدني ومنطقة حرة تستفيد منها البلاد بشكل عام، وتتحرك من خلاله العجلة الاقتصادية.
وهنا لا بد من التذكير بأن المشروع كان محط أنظار كل حكومات الرئيس الشهيد رفيق الحريري ، وكان مصدر أمل ومطلب كل بلديات المنطقة وهيئاتها وفعالياتها الاقتصادية ، ذلك في كل كلام يدور عن انماء المنطقة وإعادة الاعتبار لها. كما جرى الحديث عن المشروع في أكثر من لقاء عقد مع رئيس كتلة المستقبل النيابية سعد الدين الحريري ورئيس الحكومة فؤاد السنيورة وبلديات وفعاليات عكار.
وتشير حركة شراء وبيع العقارات في منطقة ومحيط مطار القليعات إلى وجود رغبات لدى رؤوس الأموال باستثمارات مستقبلية في تلك المنطقة، وتعتبر مؤشراً لحجز أمكنة وأراض ، بغية تحويلها إلى منتجعات ومستودعات وفنادق ومحال تجارية، بحيث باتت ترسم لوحة ما، عن أن المشروع قد يفتح آفاقا واسعة أمام عكار والشمال، وأن انطلاقة ما قد بدأت.
وفي هذا الإطار، اكد عضو كتلة المستقبل النيابية النائب هادي حبيش على أهمية قيامة هذا المشروع وقال لـ"المستقبل" "نعتبرالمشروع في مقدمة أولوياتنا، وقد بحثنا الأمر أكثر من مرة مع رئيس الكتلة النائب سعد الحريري ومع الرئيس السنيورة ووزير الأشغال العامة والنقل والمعنيبين، وعلمنا أن هناك خطوات ستتخذ من أجل إزالة العراقيل المختلفة من أمام انطلاقة الهيئة العامة للطيران المدني وسواها من الإجراءات الأخرى المتعلقة بالأمور الميدانية".
وتحدث النائب حبيش عن أهمية هذا المشروع الاقتصادية والاجتماعية بالنسبة لعكار، لجهة مواجهة مشكلة البطالة خاصة لما يؤمنه من فرص عمل، وعبر عن أمور أخرى "سوف تتابع من بينها تصنيف المواقع السياحية والأثرية للمنطقة، تحسين أوضاع طرقاتها الدولية وهذا ما يجري على طريق العبدة ـ العريضة ، وتأهيل بناها التحتية وهذا كله مرتبط بالمشروع بحد ذاته ".
بدوره رأى رئيس بلدية القليعات أحمد ابراهيم أحمد أن المشروع سيطلق دورة الحياة في منطقة عكار وقال "نحن نتطلع إليه نظراً لأهميته خاصة وأن منطقة السهل هي الأكثر فقراً في لبنان وتحتاج إلى مشاريع تبعث الحياة وتدب الروح فيها ".
وقال رئيس بلدية تاشع عصام أحمد " علينا بداية أن نشدد على المرجعيات كي تشرع فعلاً في المشروع نظراً لأهميته.. ونتمنى أن يصبح أمراً واقعاً، مع تأكيدنا على أنه يجب أن يقرن ذلك بتهيئة المنطقة من العبدة إلى العريضة والعبودية من كل النواحي وخاصة لجهة الطرقات والاهتمام بتجميل الشاطئ وسواها من الأمور، وإعادة تأهيل استراحة العريضة واستحداث غيرها".
بدوره دعا رئيس بلدية خريبة خالد طه إلى عدم المزايدة واثارة القيل والقال حول المشروع، خاصة عندما يبدأ الكلام عن أن هناك خطوات جدية ستطبق على الأرض.
ويؤكد رضوان الراسي (صاحب مؤسسة تجارية) أن المشروع سينعكس على الحركة العامة نشاطاً تجارياً وقيامة مؤسسات جديدة وأسواق في عكار.
المنطقة الحرة وجدواها الاقتصادية
يذكر أن المنطقة الحرة المراد انشاؤها فى مطار القليعات تقع على بعد 52 كلم شمالى مدينة طرابلس، و 7 كلم جنوب الحدود اللبنانية السورية على مساحة قدرها 500 الف مترسوف يتم انشاؤها على مرحلتين أو أكثر. واستنادا إلى دراسة الجدوى التى تم وضعها بالإضافة إلى الخطة التوجيهية للمشروع تبين أن هذه المنطقة سوف تستقطب نشاطات على صعيد التجارة والصناعة والخدمات. وحددت الخطة للمتعاقد الذي يريد إنشاءها وانشاء البنى التحتية اللازمة والأبنية المخصصة للإدارة وغيرها من التجهيزات وتشغليها وصيانتها، أن يتولى توفير بعض الخدمات المعينة لمستخدمى الموقع، كما يستطيع المتعاقد استرجاع تكاليف الاستثمار والتشغيل من خلال تقاضيه حصة من إيجار الأرضية والأبنية إضافة إلى الرسوم التى يدفعها المستأجر نظير الخدمات التى تقدم له.
وأكدت دراسة وضعتها "المؤسسة العامة لتشجيع الاستثمارات في لبنان" (ايدال)، ان مشروع تطوير مطار القليعات هو من ضمن توجه عام يهدف لتحقيق الانماء المتوازن في المناطق اللبنانية، حيث يشمل المشروع منطقة حرة مساحتها 500 ألف م م، ويوفر نمواً في مجالات التجارة والزراعة والصناعة والسياحة في لبنان وللشمال وعكار بشكل خاص، كما ان قربه من أماكن سياحية وأثرية وطبيعية يحقق فرصة كبرى لانعاش المنطقة على الاصعدة كافة، لا سيما وأنه يمكن أن يخلق ستة آلاف فرصة عمل في السنة الأولى لانطلاقته وصولاً الى 21 ألف فرصة عمل في العام 2018.
أشارت الدراسة عينها إلى أن الدولة اللبنانية تبدي اهتماماً أكيداً بتنفيذ مشروع تطوير وتوسيع مطار الرئيس رينيه معوض في القليعات بهدف منح المزيد من فرص العمل والوظائف لتوسيع قاعدة التنمية الاقتصادية، وتعلن عن استعدادها لمنح المستثمر الذي سيقوم بتنفيذ المشروع على طريقة (T.O.B) أي بتصميم وبناء وتشغيل ثم اعادته الى الدولة كل الحرية والمرونة طالما أنه يضمن تحقيق الأهداف الأساسية للمشروع وتكمن في اعادة تأهيل المطار لاستخدامه لاغراض عسكرية ومدنية بحيث يمكن استعماله للركاب والسياح والشحن في نفس الوقت مما يزيد معدل الحركة العام فيه. كما تشير الدراسات الى أن ربع سكان لبنان يعيشون في المناطق المحاذية والقريبة من المطار، مما يشكل لهم بديلاً عملياً عن مطار بيروت الدولي. كما أن التربة الخصبة في منطقة عكار الملائمة للزراعة ستؤدي الى ازدياد الطلب على خدمات الشحن الجوي خصوصاً بالنسبة للمنتجات الزراعية التي تتلف بسرعة. ومع تطوير الاقسام المحاذية للاغراض السياحية، تتكامل الخدمات من السفر الى تأمين النشاطات السياحية والترفيهية وسواها.
وتتمثل الأهداف الأخرى بانشاء منطقة تجارية حرة، حيث يندرج هذا المشروع ضمن الخطة الحكومية لانشاء مناطق تجارية حرة في أمكنة مختلفة تساعد على تشجيع الاستثمارات الخاصة وتزيد التدفق التجاري في المنطقة. من هنا يمكن أن تكون منطقة القليعات وما حولها احدى هذه المناطق التي قد تستضيف صناعات خفيفة أو مؤسسات مصرفية واقتصادية أخرى وفنادق من مختلف الفئات، بالاضافة إلى إنشاء منطقة سياحية وترفيهية تعتمد على مميزات سياحية لعكار والشمال بقربها من البحر والجبال والارز والمصايف والمناطق الاثرية والتاريخية، ما من شأنه أن يسهم في خلق وإنتاج دورة سياحية تؤدي تدريجياً الى زيادة حركة الملاحة الجوية عبر هذا المطار. وحددت الدراسة الكلفة الاجمالية للمشروع بـ90 مليون دولار، وقدرت كلفة المرحلة الاولى المتضمنة تأهيل المدارج والمنشآت والتجهيز بـ45 مليون دولار، أما المردود المالي المتوقع للمستثمر فهو 25 لفترة استثمار 30 سنة.
القليعات بعض من التاريخ
كانت شركة CPI للنفط تملك مطاراً صغيراً اسمه مطار القليعات، تستعمله طائرات صغيرة ينتقل فيها المهندسون والموظفون والعمّال التابعون لهذه الشركة بين لبنان والدول العربية. في العام 1966 تسلّم الجيش اللبناني هذا المطار، وشرع بتوسيعه وتحديثه، ليصبح قاعدة جوية اعتبرت آنذاك من أحدث القواعد الجوية في المنطقة. في 511/ 1989 تمّ انتخاب رينه معوض رئيساً للجمهورية اللبنانية في قاعدة القليعات الجوية، وبعد استشهاده سمّي مطار القليعات بـ"مطار الرئيس الشهيد رينيه معوض" بموجب قرار مجلس الوزراء تاريخ 11/12/1989 بتاريخ 6/8/1993، وقد جرى الافادة من هذا المطار أواخر الثمانينيات كمطار مدني بعد أن تعذر التواصل بين العاصمة وشمال لبنان، فتم تجهيزه بما يؤهله لاستقبال المسافرين وبدأ يشهد حركة هبوط وإقلاع ناشطة بافتتاح أول خط جوي داخل الاراضي اللبنانية، وكانت الطائرة الأولى التي استخدمت في الرحلة الأولى من نوع بوينغ 720 تابعة لطيران الشرق الاوسط ناقلة 16 راكباً من الشمال الى العاصمة اللبنانية، ثم سيرت شركة الميدل إيست ثلاث رحلات أسبوعياً، وزادتها فيما بعد الى رحلتين يومياً، وقدر حينها أعداد المسافرين الذين استخدموا مطار القليعات بنحو 300 راكب يومياً مثبتاً نجاحه كمطار مدني. كما ان الطائرات تستطيع الهبوط والاقلاع من دون الحاجة الى موجّه، علماً بأنه مجهز برادار (A.G.G) يتيح للطائرات الهبوط حتى في أسوأ الاحوال الجوية.
والمطار مجهز بمدرج طوله 3200 م قابل لتطويره الى 400م وعرضه 60 متراً ومجهز بطول 3200 م مواز للمدرج وتتوافر فيه تجهيزات بنائية ومستودعات للوقود وهنغارات للصيانة، وقطع غيار وأجهزة اتصال ورادار.
See less See more
^^ this one been posted b4 by sevie,and i proved that this is nothing but rumors ,,,i posted an article from almustaqbal newspaper a week ago,talking about these rumors.
the same article talked about progress concerning transforming the airport into a commercial airport.

^^yes,i can
but it won't happen for that reason :)
1 - 7 of 16 Posts
This is an older thread, you may not receive a response, and could be reviving an old thread. Please consider creating a new thread.