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The Last Best Place In Europe?

The French — who know about these things — love its lifestyle. That's good enough for us

by GRANT ROSENBERG - TIME

Fact No. 1: France is famous for enjoying the best quality of life on the Continent.

Fact No. 2: The French seem to think that their country's best place to live is not a tourist magnet like Paris, Nice or Toulouse, but lesser-known Nantes, a city of 550,000 close to the Atlantic coast. In 2003, the weekly L'Express voted Nantes the Greenest City, and the weekly Le Point named it Best Place to Live in both 2003 and 2004. Put it all together and the conclusion becomes inescapable: Nantes must be the most livable city in all of Europe.

Socialist Mayor Jean-Marc Ayrault, 54, whose environment- and family-friendly policies have led to much of the acclaim, says his ambition is to make his town "a city that counts in Europe." Wherever you go in Nantes, you can see what Ayrault and his city planners have achieved over the course of his 15-year tenure. Recycling and conservation programs have resulted in 1,000 hectares of greenery and 95 parks and squares around the Nantes area; 70% of all waste is recycled. There are 500 km of bicycling and walking paths, which often hug the banks of the Erdre River. Even the city center feels light and airy, with wide sidewalks and streets, and a skateboarding park near the heart of town. But Nantes' pride and joy is its transportation system, which includes a tramway network and a fleet of 155 buses that run on natural gas. It's not hard to see why Emilie and Sebastien Loizeau picked this place when they moved back to France in 2003 after five years in Dublin. The couple recently opened a brasserie on a quiet street a few steps away from the city center, and are doing brisk business. "We wanted an affordable city that wasn't too big, but had lots of culture, yet a countryside spirit as well," says Emilie, 27, as she serves coffee to one of the regulars. "I like the relaxed pace of this city ... Plus, you can go everywhere on the tram."

The Loizeaus are part of a larger migration into Nantes. Between 1990 and 1999, the city saw a 10.3% jump in population — the largest increase in any French city during that period — to become the sixth largest in the country. Some of these new residents have been Parisians fleeing the expensive capital (just two hours away by TGV train) in search of good jobs, affordable housing and a safe environment. "I think that generally speaking, there's a demand today for a certain quality of life," says Ayrault, a tall, gray-haired man with a formal demeanor. "With more people choosing to live in cities, there's a need for an environment that is pleasant, that balances economic activity, work, well-organized public services and daily life." He's made it his business to achieve that balance in Nantes. In addition to the physical transformation of the city, the mayor has earned widespread praise for innovative social programs, such as guaranteed day care for all parents who need it, at a cost scaled to their income.

So far, at least, the population boom has not affected Nantes' cozy small-town feel, but it is having some impact on real-estate prices. Realtor Antoine Tuset says prices have been rising 10-15% a year. "When I began working here in 1996, we had a lot of properties and our worry was finding buyers," he says. "Now, it's the opposite, trying to find good locations to meet the heavy demand." Tuset says many of his clients are "empty nesters who've already raised their children in homes on the edge of Nantes, and now are moving to the city center, into modest apartments where everything is all right downstairs." But he mostly gets young couples moving to Nantes for jobs and a more relaxed lifestyle than they find in Paris.

Jobs aren't hard to come by. Since the early 1990s, Nantes and its neighboring port of St. Nazaire — the two have an economic-political partnership called the Métropole Atlantique — have attracted major industry to the area; companies like IBM, Airbus, Cap Gemini, Oracle and La Poste have all set up regional offices. The area is also becoming a high-tech hub, with dozens of biotech firms basing their headquarters here. The result: out of France's 100 departments, Loire-Atlantique, which encompasses Nantes and St. Nazaire, has added 100,000 jobs over the past decade, the most outside the Île de France region, which includes Paris.

For Ayrault, the influx of investors and settlers is a vindication. He's now pursuing more ambitious projects to bring not just new housing and business, but also community sports facilities and still more green spaces to relatively underdeveloped areas of the city. For this mayor, who is also a deputy and the Socialist Party leader in the National Assembly, the ideal city is one where "the people feel they have a stake in it, where the city is in their skin, where they choose to be a part of a community. This makes it easier to legislate and easier to surmount problems."

The mayor's obvious pride has rubbed off on his fellow citizens, even those who feel compelled to mar the city's beauty. In the alley next to a nice café near the Place du Commerce, scrawled in white spray paint across a brick wall is the distinctly unhip slogan: STAY CLEAN AND POLITE. Finally, graffiti even city planners can agree with.
 

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l'île Feydeau











( avant à la place du gazon y'avait de l'eau... je crois que le fait d'avoir mis du gazon et redonner ainsi l'aspect d'île à ce qui n'en était plus une a été primé il y a peu par un prix d'urbanisme... mais je me trompe peut-être )

Passage Pommerey




cours Cambronne


quai de la fosse




Théatre Graslin


la Bourse


voilà déjà quelques petites photos trouvées à droite à gauche... y'en a pas beaucoup, désolé pour la qualité...
 

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Skyscraper lover
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La cathédrale Saint-Pierre Saint-Paul, l'une des plus grandes de France (37 m sous voûte). La façade possède un éclairage spécial bleuté par Yann Kersalé, célèbre éclairagiste.










Château des Ducs de Bretagne












Porte Saint-Pierre




Eglise Sainte-Croix




Vielles rues










Place Royale



 

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Particle XLR8R
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Nantes pourrait être une sorte de Montpellier plus grand avec un dvpt vers la mer et un Port (St Nazaire). Mais bon le climat n'est pas si charmant que cela.
 

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Nantes a tout de même un problème de positionnement entre les Pays-de-Loire et la Bretagne ; les doublons entre Nantes et Rennes et Nantes et Angers ne sont pas rares. La volonté politique de Fillon, alors président du conseil régional des Pays-de-Loire, était de faire de Nantes-Saint-Nazaire une métropole permettant de rééquilibrer le "finisterre" représenté par l'Ouest, en structurant une aire urbaine d'environ 1 million d'habitants. Le problème, c'est que Nantes et son port n'ont de raison d'être que grâce à leur arrière-pays ; le port ravitaille en effet une vaste part du grand Ouest à l'intérieur des terres, mais son influence est contrecarrée au nord par Le Havre, et au sud par Bordeaux. Sur une échelle plus modeste, la zone d'influence nantaise est stoppée au nord par Rennes, au sud par Poitiers, et à l'Ouest par Angers-Cholet. Dès lors, c'est son arrière-pays ligérien qui fournit à son port l'essentiel de ses activités de fret et de raffinage pétrolier. On a trop souvent aménagé le territoire nantais en oubliant cette donnée pourtant fondamentale. Ainsi, actuellement, la plupart des sièges sociaux régionaux gagnant la région nantaise s'installent au détriment des autres grandes villes des Pays-de-Loire (Angers, Le Mans), par des délocalisations (par exemple France Télécom, SNCF, différentes banques et assurances, etc.) L'émulation régionale passe par une concurrence forcenée entre Nantes et Rennes, dans le but de créer une véritable capitale pour la Bretagne ; souvent, on a prétendu que Nantes était la seule capitale véridique de cette province, ce qui historiquement se défend, mais ce qui géographiquement de nos jours reste à prouver (le Finistère est à 350 km de Nantes). Dès lors, lorsque Nantes s'est équipée d'un tramway (très réussi, d'ailleurs), Rennes s'est équipée d'un métro (plus petite ville au monde). Pour se faire aussi grande que le boeuf, Rennes a prévu d'accueillir d'ici 10 ans 60 000 habitants supplémentaires. Mais l'aire urbaine rennaise mettra du temps avant d'atteindre le million d'habitants comme sa voisine...
Cette émulation paraît saine, vue de loin. Mais en fait, l'effet pervers de cette concurrence réside en ce que l'arrière-pays nantais (les Pays-de-Loire) finissent par en pâtir. Par exemple, Angers n'a plus droit à certaines aides européennes au profit de l'aménagement de l'estuaire. Ce qui aurait pu être, à une époque, une métropole triangulaire complémentaire (Nantes-Angers-Rennes) est en fait une constellation de trois entités distinctes. Certaines institutions tentent pourtant de créer une mutualisation efficace des moyens et des structures, comme par exemple le réseau des Universités de l'Ouest, qui fédère tant bien que mal Rennes, Nantes, Angers, le Mans et Brest, soit 175 000 étudiants. Bientôt, un nouvel aéroport sera créé entre Nantes et Rennes pour désengorger Nantes Atlantique.
Cependant, l'avenir d'Angers et du Mans semble obéré par celui de Nantes. Angers va devoir se tourner vers la Loire, c'est-à-dire vers Tours et Orléans (info exclusive : l'actuelle Angers-Agglomération va bientôt s'appeler "Angers-Loire-Métropole") pour trouver de nouvelles complémentarités ; l'achèvement de l'A85 va l'y aider. Le Mans n'aura qu'à devenir une grande banlieue de Paris, mais les difficultés économiques de cette ville sont sévères pour le moment, et les investisseurs ne se bousculent pas. Ils préfèrent... Nantes, Angers ou bien carrément l'IdF. Lorsque les lois sur la décentralisation seront véritablement en application, peut-être Nantes se désolidarisera-t-elle des Pays-de-Loire pour se rattacher à la Bretagne, sa vieille lubie ; reste à savoir si, dans ce qui restera du puzzle hétérogène des Pays-de-Loire, des villes comme Angers et Le Mans, et d'autres plus modestes comme Laval ou Cholet, pourront tirer leur épingle du jeu... Quant à Rennes, elle souffrira sans doute beaucoup de cette métropole nantaise millionnaire et vampirisante, qui aura toujours la faveur des élus... Mais Nantes coupée de son arrière-pays sera-t-elle aussi dynamique qu'actuellement ?...
 

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Je sais bien Fabb (genre Turin/Milan), mais dans l'ouest français, l'esprit de clocher l'emporte très souvent sur l'aménagement du territoire, crois-moi... Les exemples ne manquent pas. On a souvent déshabillé Jacques pour habiller Paul (scuzez si un Jacques ou un Paul nous lisent :D ) et pour le moment, Nantes est en plein boum. Seulement, je sais d'expérience que les autres n'en profitent pas. A comparer avec des entités multipolaires comme Nancy-Metz, Lyon-Grenoble-Chambéry, Mulhouse-Bâle, etc... Nantes-Angers-Rennes ressemble plus à Montpellier-Nîmes, si tu vois ce que je veux dire, au bon vieux temps de Frêche/Bousquet. Mais bon, hein, je ne cherche pas à convaincre, juste à faire part de mon expérienceuh :)
 

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Bonjour à tous ,

Je suis nouveau sur ce forum , je pourrais prendre des photos de batîments anciens de Nantes si vous le souhaitez.

Quelques photos trouvées sur Internet:







Quelques photos de batîments en constructions:

La Maison des Avocats:





L'IEA:









L'Ecole d'architecture:






En fait pour afficher les images il faut mettre l'url de l'image que l'on obtient en faisant un clic droit > copier l'adresse de l'image que l'on obtient quand on est sur le site de imageshack puis le reporter ici, comme pour la dernière image, la seule qui s'affiche.
 

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Oui , je n'arrive pas non plus.
Si quelqu'un pouvait m'aider , et me donner un conseil pour les posters ?:)
J'ai utilisé Imageshack , et pourtant , cela ne marche pas...
Le programme de centre serveur le plus facile est «Photobucket» son très facile. La copie juste les codes et le photos sont CORRECTE.
Quoi qu'il en soit aujourd'hui je peux voir 2 de vos photos. Ces photos sont très belle
 
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