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North Burj | البرج الشمالي




English :



Name : Burj/ North Bastion
Place : Morocco, Fes
Construction date/period : Late sixteenth century
Construction materials : Stone, brick, rammed earth
Dimensions : L. 34 m ; l. 34 m ; H. 4,75 m


appearance, location and its size, the North Bastion is without a doubt the most prestigious military monument in Fes. Its name "burj al-nûr", which in Arabic means “bastion of light”, appears to be a recent one, derived from the French name “"burj nord" (north burj) given on account of its location to the north of the former medina of Fes. Classical sources make no mention of this name, referring only to the "burj" or "basâtîn" the plural of which, "bastiûn", comes from the Latin "bastion". Judeo-Moroccan texts refer to the bastion as "burj al-nâr" (bastion of fire): and this name is indeed highly indicative of the nature of the military building, which was designed specifically to bear cannons of varying calibre.

Observation of the monument’s layout reveals a perfect balance of the architectural masses, which are harmoniously organised around a square-shaped central nucleus. According to a currently accepted hypothesis, towers would have been added during the Alaouite period; however, a more plausible hypothesis is that there was one single construction phase. The central part is built on three levels – a ground floor, a first floor and a terrace. The thick external parapets were built in rammed earth, and the corners make up the junction between the central building and the towers.

The modern fortifications (sixteenth century) in Fes, and more particularly the “burj nord”, are clear evidence of the Makhzen and the Saadian kings’ desire to subscribe to the trend for modern poliorcetic assault, which was enveloping the whole of the Mediterranean basin. The prestige and power of this work of military architecture must not only have repelled the formidable armies of Turkish Algeria, but, in particular, must have bridled the rebellious city of Fes.

Some see a clear Portuguese influence in this bastion architecture, explained by the lengthy presence of the Portuguese along the Moroccan coasts, and their supremacy in matters of fortification. However, star-shaped fortresses are clearly of European influence. Linking the bastion with the layout of the fortified town of Mazagan appears to us to be incorrect, since, rather than being an isolated fort, the fortified town of Mazagan is a clear illustration of an urban enclosure, with a four-pronged star-shaped layout. We could link it to the star-shaped forts of Fes and Larache, but the architectural principle of this major Lusitanian fortified town is much more evolved, already heralding the fortifications in the “rasante” style of Vauban.

Ahmad al-Manssûr, who had for a long time travelled in the Mediterranean from Algeria to the Sublime Porte (Istanbul), had seen all this modern architecture for himself. He thus called upon European engineers (Portuguese Spanish, Italian and Dutch) to equip the city of Fes and its port, Larache, with modern works of defence. He allegedly also used soldiers who had been captured during the battle of Oued al-Mahâzin to carry out the most gruelling works. Consequently, instead of referring to Portuguese plans, it would be more accurate to refer to European plans. It was indeed the Italians and the Spanish who were the first to develop this bastion architecture. The Portuguese Crown itself often called upon their know-how to develop fortification projects. The typical plans of the Saadian star-shaped forts (of al-Burj al-Shamâlî, of Hosn al-Fath and of Burj al-Laqlâq) are easily identifiable in Cristobal de Rojas’ famous treatise on military architecture.

Qantara



French :

Nom : Burj/ Bastion nord
Lieu : Fès, Maroc
Date/période de construction : Fin du XVIe siècle (1588)
Matériaux de construction : Pierre, brique, pisé
Dimensions : L. 34 m ; l. 34 m ; H. 4,75 m

Par son allure, sa position et ses dimensions, le bastion nord est certainement le monument militaire le plus prestigieux de la ville de Fès. L'appellation "burj al-nûr", qui en arabe signifie « bastion de lumière », semble être récente et dériver de la désignation française "burj nord" donnée en raison de sa situation au nord de l’ancienne médina de Fès. Les sources classiques n'en font aucune mention et utilisent seulement les noms "burj" ou "basâtîn" dont le pluriel "bastiûn" dérive du latin "bastion". Des textes judéo-marocains désignent ce bastion par "burj al-nâr" (bastion du feu) : cette désignation est en effet très significative de la nature de ce bâtiment militaire conçu spécialement pour porter les pièces de canon de divers calibres.

En observant le plan du monument, il en ressort un parfait équilibre des masses architecturales harmonieusement agencées autour d'un noyau central de forme carrée. Selon une hypothèse couramment admise, des tours auraient été ajoutées à l’époque alaouite ; cependant, une phase unique de construction semble plus plausible. La partie centrale présente trois niveaux : un rez-de-chaussée, un étage et une terrasse. Les épais parapets extérieurs sont construits en pisé et les angles constituent le point de jonction entre le massif central et les tours.

Les fortifications modernes (XVIème siècle) de Fès, et plus particulièrement le « burj nord », annoncent une volonté claire du makhzen et des rois saadiens de s'inscrire dans la tendance de la poliorcétique moderne qui envahissait tout le Bassin méditerranéen. Le prestige et la puissance de cette architecture militaire devaient non seulement repousser les redoutables armées de l'Algérie turque mais surtout tenir en bride la frondeuse ville de Fès.

Certains voient dans cette architecture bastionnée une nette influence portugaise, qui s’explique par la longue présence de ces derniers le long des côtes marocaines et leur suprématie en matière de fortification. Cependant, les forts en étoile sont de toute évidence d'influence européenne. Le lien avec le plan de la place de Mazagan nous paraît déplacé, puisque, plutôt qu'un fort isolé, la place de Mazagan illustre bel et bien une enceinte urbaine avec un plan en étoile à quatre branches. Nous pourrions bien faire le rapprochement avec les forts en étoile de Fès et de Larache, mais la formule architecturale de cette grande place lusitanienne est bien plus évoluée annonçant déjà les fortifications rasantes à la Vauban. Ahmad al-Mansûr, qui avait longuement sillonné la Méditerranée de l'Algérie à la Sublime Porte (Istanbul), connaissait de visu toute cette architecture moderne. De la sorte, il a fait appel à des ingénieurs européens (Portugais, Espagnols, Italiens, Hollandais) pour doter la ville de Fès et son port Larache d'ouvrages défensifs modernes. Il se serait également servi des soldats faits captifs pendant la bataille de Oued al-Mahâzin pour exécuter les travaux les plus ardus. Aussi, au lieu de parler de plans portugais, il serait plus juste de parler de plans européens. Ce furent effectivement les Italiens et les Espagnols qui développèrent les premiers cette architecture bastionnée. La Couronne portugaise fit elle-même souvent appel à leur savoir-faire pour élaborer des projets de fortifications. Les plans types des forts saadiens étoilés (d'al-Burj al-Shamâlî, de Hosn al-Fath et de Burj al-Laqlâq) sont aisément reconnaissables dans le fameux traité d'architecture militaire de Cristobal de Rojas.


Qantara

 

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Thank you for the thread the-s, it is indeed a great fortification and attraction.

You can start your burj sud's thread using the pic above, that's burj sud, on the other side of the medina.
Thanks for the clarification, the flickr description fooled me.
 
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