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Oxy finds partner for oil refinery
Qatar would join in constructing and supplying crude to a $7-billion project on Panama's Pacific coast.
By Chris Kraul, Times Staff Writer
May 17, 2007


BOGOTA, COLOMBIA — A proposal by Occidental Petroleum Corp. to build a refinery on Panama's Pacific Coast moved closer to reality this week with the signing of a memorandum of understanding with Qatar's state oil company to form a partnership to build the $7-billion project if feasibility studies prove positive.

In a signing ceremony Tuesday in Panama City attended by Panamanian President Martin Torrijos, executives of Westwood-based Occidental and Qatar Petroleum Co. said they would spend up to $20 million on engineering and cost studies in coming months and begin construction as early as February if the preliminary work pans out.

The project would be on an abandoned 3,000-acre banana plantation in Puerto Armuelles, a port city near Panama's border with Costa Rica. Qatar would help supply the crude for the project and invest in a new 200-megawatt power plant, said Qatari Energy Minister Abdullah bin Hamad Attiyah, who represented his country at the event.

Representing Occidental at the signing was John W. Morgan, president of the company's Western Hemisphere operations. If the project goes forward, it could be completed by 2012.

Torrijos has said the project would transform the poor, rural Puerto Armuelles area and lead to a flood of foreign investment in other energy-related projects. He has described the refinery as one of the three "motors" that could propel Panama into the so-called First World. The other two are the now-underway expansion of the Panama Canal and a free trade pact with the U.S.

But some observers fear Panama lacks the skilled manpower to build both the refinery and expand the canal.

Unless its educational system improves dramatically, Panama would have to import skilled workers from other countries, creating potential social problems, observers say.

Some skilled construction workers as well as building materials such as cement already are in short supply in Panama City, the capital, which is experiencing a building boom. Foreigners, including a wave of U.S. retirees and vacationers, are snapping up properties. Driven in large part by construction, Panama's economy grew at a healthy 8.1% rate last year, though there is still 40% poverty and a wide rich-poor gap.

The proposed refinery would process 350,000 barrels of crude a day, producing gasoline and other fuel for Central America and the U.S. West Coast. The refinery would be the first for Occidental, which during its eight decades has focused on production, not refining or distribution.

Qatar's energy minister said the project would give his oil- and natural gas-rich country a foothold in the Latin American market. Occidental and the Qatar state oil monopoly have long been partners in energy development. They are nearing completion of a huge natural gas project in Qatar called Dolphin, which later this year will produce 2 billion cubic feet of natural gas daily.

Occidental spokesman Richard Kline cautioned Wednesday that so far his company and Qatar have committed only to do the feasibility study. Occidental first unveiled the refinery idea in March 2006. Since then, its heavy oil field in Ecuador — which would have supplied crude to the project — has been seized by that nation's government. The company still has fields in Colombia.

"It's a study of costs and an analysis of what it will take to build and what [the refinery's] capacity might be. It will answer the question of whether it should be done," Kline said.

Industry analysts and governments in the region as well as experts at the Inter-American Development Bank say refining capacity is sorely needed. Two other refinery projects have been discussed for Central America, including one pitched by Venezuelan President Hugo Chavez. Central American nations currently import the bulk of their gasoline by truck from Mexico.

The refinery would process heavy crude offloaded at Puerto Armuelles or on the Caribbean side of Panama before being pumped by an existing pipeline across the isthmus.

The cost of the project would equate to nearly half of Panama's annual economic output of $15 billion. Last year, Panamanian officials said the project might generate 15,000 construction jobs, then 6,000 direct and indirect jobs once completed.
 

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Interesante, enorme esto.

Salud
 

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Panamá atrae dos refinerías y se convierte en centro energético

Ambas refinerías procesarán 600.000 barriles diarios de petróleo
País confía en que inversiones mejoren la competitividad

Lizbeth Ulett
Freddy Parrales y AFP
[email protected]


Inversionistas internacionales construirán en Panamá dos refinerías cuya inversión total será de $14.500 millones y generarán al menos 9 mil empleos directos.

Los anuncios de ambas inversiones se efectuaron la semana pasada y con ellas se cumple poco a poco el objetivo de la política del Gobierno, destinada a convertir al país en el centro de distribución energético de la región.

Panamá, que ha recibido en los últimos dos años ofertas de Venezuela y Singapur para construir refinerías de petróleo, aspira a ganar también una refinería regional impulsada por el Gobierno de México, en que Costa Rica también participa.

El país carece de refinerías desde 2002, cuando Chevron-Texaco cerró su planta en la provincia de Colón.

Con lo cual ambas refinerías podrían ayudar a mejorar la competitividad del país al no tener que pagar los costos de transporte que se pagan ahora, apuntó el ministro de Comercio e Industrias de Panamá, Alejandro Ferrer.


/LA NACIÓN
La más grande. El 15 de mayo, el presidente de Panamá, Martín Torrijos firmó con el viceprimer ministro y ministro de Energía de Qatar, Al-Attiyah (derecha), un acuerdo que marca el inicio de la segunda fase (la primera fue el estudio) del proyecto de la refinería para Puerto Armuelles, localizada a 20 minutos de la frontera con Costa Rica.


Esa etapa incluye la configuración de la planta, el diseño básico de proceso para cada unidad, la preparación del sitio y análisis de requerimientos de infraestructura, evaluaciones de requerimientos de mano de obra, modularización, planes logísticos y la construcción.

La inversión está valorada en $8.500 millones y tiene capacidad de refinamiento de alrededor de 350.000 barriles de crudo al día.

Esta refinería es una alianza entre Qatar Petroleum y la empresa Occidental Petroleum (Oxy).

Según el gobierno de Panamá esta obra se puede constituir en el proyecto industrial más moderno e importante de la región.

“Un proyecto como este impulsará el desarrollo de proyectos alternativos de generación eléctrica con la construcción de una planta de generación, el establecimiento de industrias petroquímicas y producción derivadas, entre otras industrias complementarias”, según ministro de Comercio e Industrias de Panamá, Alejandro Ferrer.

Nuevo concepto. El viernes 18, la transnacional petrolera norteamericana DuTemp, la europea ControlSud y la colombiana Ecosel anunciaron la inversión de $6.500 millones para construir una refinería de arco plasma con capacidad para procesar 250.000 barriles diarios de crudo, en tres años.

El arquitecto del convenio, Sergio Barreto, informó que “se trata de una refinería ecológica con un diseño que permite lograr el cien por ciento de Full Conversion, sin desechos, ni emisiones”.

El comienzo de la construcción de la refinería está previsto en seis meses, en la provincia de Colón, a 70 kilómetros al noreste de la capital.

El presidente de ControlSud International, Alberto Grosso, explicó que ControlSud, cuya sede central se encuentra en Luxemburgo, aportará $3.500 millones, DuTemp otros $3.500 millones y la tecnología de Arco-Plasma para construir la refinería, mientras que Ecosel será la responsable de los negocios de la refinería por su experiencia .

Según Grosso, la refinería, registrada bajo la sociedad panameña EDC Corporation Panamá, procesará combustible de alta calidad y de alto octanaje para exportación, usado para la producción de otros combustibles que se ofrecen al consumidor.

EDC Corporation ofreció al gobierno panameño refinar unos 60.000 barriles al día para el consumo local, una vez entre en operación la planta, agregó Grosso.

Una economía muy pujante


Ideas claras

Panamá es uno de los países de la región con mayor potencial económico, el año pasado el país tuvo un crecimiento del 8%, y el más alto nivel de Inversión Extranjera Directa ($2.500 millones).

Para el economistas de Consejeros Económicos y Financieros, Fernando Naranjo el país es muy atractivo para invertir.

“Panamá se ha convertido en un imán de atracción de inversión extranjera directa pues tiene un Gobierno con una definición muy clara en apertura comercial, tiene la ventaja del canal de Panamá y del apoyo masivo del pueblo por ampliarlo que se manifestó con un referéndum a favor de la modernización, además el país ya firmó el Tratado de Libre Comercio con Estados Unidos”, afirmó Naranjo.

Esta percepción la reflejó el presidente de ControlSud International, Alberto Grosso.

Grosso indicó que “DuTemp, ControlSud y Ecosel, eligieron a este país centroamericano por la política del gobierno de Panamá de convertir al país en un hub energético internacional que da cabida a muchos proyectos”.
 
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